Las autoridades sanitarias de EEUU aprueban un extracto de cannabis rico en CBD para el tratamiento de la epilepsia

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epidiolexA finales del mes pasado la FDA (Food and Drug Administration), organismo norteamericano encargado de la regulación de los medicamentos en Estados Unidos aprobó un fármaco en forma de solución oral llamado Epidiolex (cannabidiol, CBD) para el tratamiento de convulsiones relacionadas con dos tipos poco comunes y severos de epilepsia -el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet (epilepsia mioclónica grave de la infancia)- en pacientes de dos años de edad y mayores. Éste es el primer medicamento aprobado por la FDA que contiene una sustancia farmacológica purificada derivada de la marihuana. Es también la primera vez que la FDA aprueba un medicamento para el tratamiento de pacientes que padecen el síndrome de Dravet.

El medicamento, Epidiolex, contiene cannabidiol (CBD) y menos del 0’1% de THC.

El CBD es un compuesto químico de la planta Cannabis sativa, más comúnmente conocida como marihuana. Sin embargo, el CBD no causa intoxicación o euforia (la sensación de “estar drogado”) que produce el tetrahidrocannabinol (THC). El THC es el principal componente psicoactivo de la marihuana.

“Esta aprobación es un recordatorio de que el impulsar programas de desarrollo sensatos que evalúan correctamente los ingredientes activos en la marihuana puede llevar a descubrir tratamientos médicos importantes. La FDA está comprometida con este tipo de investigación científica y desarrollo de medicamentos de manera rigurosa,” dijo el el doctor Scott Gottlieb, comisionado de la FDA. “Ensayos clínicos controlados para evaluar la seguridad y la eficacia de un medicamento, junto con una revisión detenida mediante el proceso de aprobación de medicamentos de la FDA, es la manera más adecuada para desarrollar tratamientos derivados de la marihuana para los pacientes.  Gracias a los estudios clínicos adecuados y debidamente controlados que sustentan esta aprobación, los médicos pueden tener plena confianza en la intensidad uniforme y la entrega constante del medicamento que apoya la dosis correcta necesaria para tratar a los pacientes que padecen estos complejos y graves síndromes. Continuaremos impulsando la investigación científica rigurosa sobre posibles usos médicos de productos derivados de la marihuana y trabajando con los desarrolladores interesados en crear productos seguros, efectivos y de alta calidad para los pacientes.  Al mismo tiempo, estamos preparados para tomar acciones pertinentes cuando nos percatemos de la comercialización ilegal de productos que contienen CBD y que hagan afirmaciones médicas serias sin fundamentos. La comercialización de productos que no se hayan aprobado, con dosificaciones o formulaciones cuestionables, que ofrecen beneficios no comprobados, pueden impedir que los pacientes tengan acceso a terapias reconocidas para tratar enfermedades graves e incluso fatales”.

TDAH_cannabis_ConscienteEl síndrome de Lennox-Gastaut comienza en la niñez. Se caracteriza por múltiples tipos de convulsiones. Quienes padecen este síndrome empiezan a tener convulsiones frecuentes en la infancia, por lo general entre los 3 y los 5 años.  Más de tres cuartos de las personas afectadas sufren convulsiones tónicas que hacen que los músculos se contraigan de manera incontrolable.  Casi todos los niños con síndrome de Lennox-Gastaut desarrollan problemas de aprendizaje y discapacidad intelectual. Muchos también presentan retrasos en el desarrollo de destrezas motrices, por ejemplo, cómo sentarse o gatear.  La mayoría de las personas con el síndrome de Lennox-Gastaut requieren ayuda con las actividades diarias.

“Las convulsiones difíciles de controlar que experimentan los pacientes con síndrome de Dravet y de Lennox-Gastaut tienen un impacto enorme en su calidad de la vida,” dijo el doctor Billy Dunn, director de la División de Productos de Neurología del Centro de Evaluación e Investigación de Medicamentos de la FDA. “Además de otra opción importante de tratamiento para los pacientes con síndrome de Lennox-Gastaut, esta es la primera vez que se aprueba un medicamento específicamente para los pacientes con síndrome de Dravet y esto proporcionará una mejora muy necesaria en el enfoque terapéutico para el cuidado de personas con esta condición”.

La eficacia de Epidiolex se evaluó mediante tres ensayos clínicos aleatorios, doble ciegos y controlados con placebos en los cuales participaron 516 pacientes que padecían síndrome de Lennox-Gastaut o de Dravet.   Epidiolex, consumido junto con otros medicamentos, demostró ser efectivo en la reducción de la frecuencia de convulsiones cuando se comparó con los placebos.

Los efectos secundarios más comunes observados en pacientes que fueron tratados con Epidiolex en los ensayos clínicos fueron: somnolencia, sedación y letargo; elevación de las enzimas hepáticas; disminución del apetito; diarrea; alergia; fatiga, malestar y debilidad; insomnio, trastorno del sueño y la mala calidad del sueño e infecciones.

Epidiolex debe ser dispensado junto con una guía del medicamento para el paciente que describa la información más importante acerca de los usos y riesgos del medicamento.  Como sucede con todos los medicamentos para tratar la epilepsia, los riesgos más serios incluyen pensamientos suicidas, intento de cometer suicidio, sensación de agitación, la manifestación o el empeoramiento de la depresión, agresión y ataques de pánico. Epidiolex también ocasionó lesiones hepáticas, por lo general leves, pero que plantean la posibilidad de lesiones poco comunes pero más severas. Una lesión hepática más severa puede causar náusea, vómito, dolor abdominal, fatiga, anorexia, ictericia u orina oscura.

Conforme a la Ley de Sustancias Controladas (CSA, por sus siglas en inglés), el CBD actualmente es catalogada como una sustancia de la Lista I debido a que es un compuesto químico de la planta de cannabis. A favor de este uso, la empresa llevó a cabo estudios clínicos y no clínicos para evaluar el posible abuso del CBD.

La FDA prepara y que transmite, a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, un análisis científico de las sustancias sujetas a inclusión en una lista, como el CBD, y le proporciona recomendaciones a la Administración para el Control de Drogas (DEA) con respecto a los controles conforme a la Ley de Sustancias Controladas. La DEA tiene la obligación de determinar la clasificación de las sustancias.

La FDA otorgó la designación de revisión prioritaria para este uso. La designación de vía rápida fue otorgada para el síndrome de Dravet. La designación de medicamento huérfano fue otorgada tanto para las indicaciones del síndrome de Dravet y del síndrome de Lennox-Gastaut

La FDA le otorgó la aprobación de Epidiolex a GW Research Ltd.

Fuente: FDA

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