Los fumadores habituales de cannabis son más susceptibles a tener falsos recuerdos

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favicon (1)Como ya ha sido publicado con anterioridad, no hay duda que el uso de cannabis tiene efectos sobre la memoria. Recientemente, un estudio nos entrega más información, publicado en el último número de la revista Molecular Psychiatry, la investigación señala que los consumidores de marihuana tienen una mayor propensión a experimentar falsos recuerdos.

La memoria es un proceso maleable susceptible a distorsiones o falsos recuerdos. Estos ‘errores’ de la memoria se observan con mayor frecuencia en diversos trastornos neurológicos y psiquiátricos, pero también en la población sana, sobre todo a medida que aumenta la edad. Por ejemplo, “un fenómeno habitual es tener falsos recuerdos de situaciones vividas en la infancia y que creemos recordar porque  nuestro entorno nos las han contando muchas veces”, aseguran los autores.

Para la investigación se utilizó una tarea en la que se mostró, a un grupo de consumidores crónicos de cannabis y a un grupo de control no usuario, una serie de palabras que debían aprender. Pasado unos minutos se volvieron a presentar las palabras originales junto con palabras nuevas no relacionadas y palabras nuevas relacionadas semánticamente, y se les pidió a todos los participantes que indicaran qué palabras pertenecían a la lista original.

Los consumidores de cannabis creyeron haber visto con anterioridad las palabras relacionadas semánticamente con mayor frecuencia que el grupo de control. Además, usando la técnica de imagen por resonancia magnética, los científicos descubrieron que los consumidores de cannabis mostraban menor activación en áreas del cerebro asociadas al procesamiento de los recuerdos y al control general de los recursos cognitivos.

Es importante destacar que los déficits de memoria se presentaron a pesar de que los participantes habían dejado de usar cannabis un mes antes de la realización de la prueba. A pesar del tiempo transcurrido desde el último consumo, la activación del hipocampo, una estructura clave vinculada al almacenamiento de los recuerdos, fue menor cuanto mayor había sido el uso de cannabis a lo largo de la vida del participante.

Estos resultados demuestran que los consumidores de cannabis presentan una mayor vulnerabilidad a sufrir distorsiones de memoria incluso semanas después de cesar el consumo. Lo que sugiere que los mecanismos cerebrales que nos permiten distinguir entre sucesos reales e ilusorios se ven afectados de forma más prolongada.

El estudio fue realizado por el grupo de investigación en Neuropsicofarmacología Humana del Instituto de Investigación Biomédica del Hospital de Sant Pau, junto a investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona, y en colaboración con el grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge.

Riba, J., Valle, M., Sampedro, F., Rodríguez-Pujadas, A., Martínez-Horta, S., Kulisevsky, J., & Rodríguez-Fornells, A. (2015). Telling true from false: cannabis users show increased susceptibility to false memories. Molecular psychiatry.

Fuente: 20minutos

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